公司法

民事合同中约定罚款是否有效?

【案情简介】

2016年10月,某工程公司(乙方)与某房地产公司(甲方)签订了《酒店机电安装工程施工合同》,双方在合同中就工期、质量标准、承包方式及工程款支付的方式、违约等事项进行了约定。其中8.1条约定:“甲方不按时支付乙方工程进度款,甲方按该分项工程进度款每天1‰的罚款给乙方。”因某房地产公司未依约支付工程款,某工程公司向法院起诉,请求工程款项705万元及自逾期之日起按每天1‰的标准计算至付清之日止的罚款。

某房地产公司答辩称,我公司认可欠付工程款,但罚款属于行政处罚的种类,依照《中华人民共和国行政处罚法》第十五条规定:“行政处罚由具有行政处罚权的行政机关在法定职权范围内实施”,行政处罚的主体只能是行政机关或者受委托的单位。双方签订罚款类合同条款违反法律的强制性规定和禁止性规定,属于无效合同条款,我公司不应支付罚款,且该罚款计算标准过高。

法院经审理认为,双方约定的罚款属于违约金性质,且是双方真实意思的表示,应属合法有效。在审查合同时,应充分尊重当事人意思自治,维护交易秩序稳定,倡导诚实守信的价值,公平合理的原则。某房地产公司未按合同约定支付工程款,按合同8.1条约定,应按每天1‰的标准计算罚款。某房地产公司认为罚款标准过高,对此应承担举证责任。本案是建设工程施工合同纠纷,而非借贷纠纷,不能简单比对同期银行贷款利息计算标准来衡量违约金的高低,本院对某房地产公司主张罚款无效、标准过高的意见,不予采纳。法院遂支持了某工程公司的诉讼请求。


【律师提示】

在民事合同中,特别是在建设工程施工合同中约定“罚款”条款的现象非常普遍,究其原因,可能是行政管理的官本位思维作怪,也可能是合同起草水平的欠缺。这样的约定是否有法律效力呢?

一般认为,根据《行政处罚法》第八条规定,罚款是行政处罚方式之一。行政处罚由具有行政处罚权的行政机关在法定职权范围内实施,平等的民事主体之间无权进行罚款。因此,如果民事合同中属于行政管理性质的罚款,或一方滥用优势地位进行的罚款应属无效。

在民事合同中还有违约金性质的罚款,即约定一方违约给另一方造成了相应经济损失应支付罚款,如迟延支付合同价款,延误工期,工程质量问题等情形,尽管表述为“罚款”,但其实质上是违约金,应认定罚款为违约金,属合法有效。当事人要求对罚款数额进行调整的,司法机关可按照《合同法》第一百一十四条的规定予以处理。

综上,民事合同中违约责任应一律表述为“违约金”,避免出现“罚款”等行政领域的词汇,以免产生不必要的纠纷。如约定了“罚款”,则应根据其性质来判断其法律效力。

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